«Less» or «fewer»? That is the question!

17 февраля 2016
4
0

Время от времени нам приходится употреблять слово «меньше». Например, «участники стали задавать меньше вопросов».  Давайте переведем это предложение на английский язык.  И вот тут мы, скорее всего, столкнемся с проблемой: какое слово употребить в английском предложении – «less» (сравнительная степень прилагательного «little») или «fewer» (сравнительная степень прилагательного «few»)?

1G (1)

Какой из двух вариантов правильный?

The participants started to ask less questions.

или

The participants started to ask fewer questions.

2G (1)

Давайте обратимся к другим примерам.  Прочитайте следующие предложения и определите, в каких из них местоимения «less» и «fewer» употребляются правильно:

1)    There were fewer magazines in the library than last time.

2)    (in the shop) Ten items or less.

3)    If you use bad grammar, you will impress less people.

4)    Learning Portuguese is less difficult than we might think.

Не сомневаюсь, что большинство из вас скажут, что предложения №№ 1, 4 – правильные, во втором и третьем предложениях ошибки, потому что исчисляемые существительные во множественном числе употребляются с прилагательным «few» — «fewer» — If you use bad grammar, you will impress fewer people.

Вы абсолютно правы (правда, о примере №2 мы поговорим позже). Потому что в английском языке есть следующие правила употребления прилагательных «LESS» и «FEWER»:

LESS

 

«Less» употребляется в значении «меньше»«меньшее количество», если речь идет о предметах, явлениях, для названия которых используются неисчисляемые существительные (не имеющие форму множественного числа): snowmoneytimetea. Например,

1)  They pay less money in this job. – На этой работе платят меньше денег.

2) This year there is less snow in the fields. – В этом году на полях меньше снега.

3)    I want to spend less time on public transport. – Мне хочется проводить меньше времени в общественном транспорте.

4) Now I drink less tea in the morning. —  Теперь я пью меньше чая по утрам.

FEWER

 

«Fewer» используется для указания на меньшее число или количество людей, или предметов, т.е. прилагательное «few» используется с исчисляемыми существительными (имеющими форму множественного числа): cottagescatsjobshours.

Например,

1) There are fewer cottages in our village. – В нашей деревне меньше коттеджей.

2)    They keep fewer cats in the town flat. – Они держат меньше кошек в городской квартире.

3)    This year the company has fewer jobs. – В этом году в компании меньше рабочих мест.

4)    I spend fewer hours in the office. – Я провожу меньше часов в офисе.

Внимание!!!

В английском языке есть исчисляемые существительные, форма множественного числа которых образуется не при помощи окончания «-s», а путем чередования гласной в корне – menwomenchildren Они также употребляются с прилагательным «fewer». Например,

1)    Now fewer men work as teachers. – Теперь меньше мужчин работают учителями.

2) Fewer women have babies before they are 30 years old. – Меньшее число женщин в возрасте до 30 лет рожаютдетей. 

3)  Fewer children are interested in reading.  —  Меньшее число детей интересуется чтением.

Полезный совет!!!

Чтобы избежать ошибки в употреблении «fewer» и «less», следует запомнить, что, если речь идет о количестве того, что нельзя посчитать, следует употреблять LESS.  Если речь идет о людях, предметах, нужно использовать FEWER.

Если вы знаете, когда употребляются местоимения «much» и «many», то при выборе прилагательных «fewer» или «less» можно воспользоваться следующими формулами:

not as MANY = FEWER                              not as MUCH = LESS

Осторожно!! Подводные рифы!!

 

Вряд ли в английской грамматике найдется правило, у которого нет исключения. Не обошли они стороной и формы «fewer» и «less».  Для начала вот такой пример:

В английских супермаркетах на кассах нередко можно увидеть вот такие объявления: 

TEN ITEMS OR FEWER

3G (1)

С одной стороны, все соответствует правилу – «items» — исчисляемое существительное во множественном числе. Следовательно, нужно употреблять «fewer». Но в супермаркетах TESCO можно было увидеть объявления с таким текстом (Помните пример в начале нашей статьи?) —

TWENTY ITEMS OR LESS

4G (1)

И хотя позже администрация TESCO все же изменила текст объявлений на

UP TO TWENTY ITEMS

остался вопрос: не является ли вариант TWENTY ITEMS OR LESS ошибочным?

Нет, ошибки в тексте нет, потому что «less» соотносится с общим количеством наименований (например, можно взять вплоть до двадцати наименований продукции, имеющейся в магазине), в то время как «fewer» предполагает индивидуальные, отдельно взятые наименования (например, можно взять двадцать или меньшее количество наименований продукции).

Кроме того, нужно запомнить, что,  если в предложении есть сравнительная конструкция с «THAN» + числительное, то следует употреблять «LESS»: 

His weight dropped from 70 kilos to less than 55. – Его вес резко снизился с 70 кг до менее чем 55 кг.

Также, если в предложении идет речь о расстоянии, времени, возрасте, денежных суммах, следует использовать LESS:

Businesses less than three years old are at risk. – Компании моложе трех лет подвержены риску. (возраст)

His income is less than $1,500 per year. – Его доход составляет менее полутора тысячи долларов в год. (денежная сумма)

The village is less than  fifteen miles away from Glasgow. – Деревня расположена в менее чем пятнадцати милях от Глазго.  (расстояние)

Надеемся, что наши примеры и комментарии к ним окажутся полезными и впредь вам не придется долго раздумывать над тем, какое же слово выбрать – less или fewer.

5G (1)

Обобщить материал, рассмотренный в нашей статье, можно, посмотрев следующее видео :